随着气候暖化加剧,未来造成人类大规模死亡原因除了热死,还要再加上一个饿死。美国科学家新研究发现,当气温越高,昆虫会吃得更多、繁殖更多,北美和欧洲粮仓都难逃一劫,最后带来世界人口无法承受的粮食损失。

新研究由美国华盛顿大学科学家 Curtis Deutsch、科罗拉多大学波德分校科学家 Joshua Tewksbury 共同领导,其余成员还有来自佛蒙特大学、史丹佛大学。他们解释,随着温度升高,昆虫的新陈代谢率也会增加,导致它们必须吃更多食物,这些害虫包括贪婪的蝗虫、毛毛虫等。

据联合国估计,目前全球有 8 亿人口处于长期饥荒,而 2018 年全球人口总数突破 74 亿,往后数十年很快就会迈向 100 亿大关,人口暴涨、粮食又锐减,简直雪上加霜。

全球三大作物主食为小麦、水稻及玉米,世界主要小麦生产国为欧盟、中国及前苏联国家,研究人员预计,英国将因虫害承受从 5% 增加到 11% 的额外损失,中国小麦的损失更会一举增加 50%;另外,加拿大的玉米损失预估从 6% 增加到 10%,美国玉米损失则增加三分之一。

位于温带的欧洲粮仓将受到害虫最严重挑衅,预计 11 个国家因虫害带来的损失将增加 75% 或更多;法国会面临双重打击,因为该国是小麦及玉米的前五大生产国;另一小麦生产国俄罗斯的作物亏损则从 10% 上升至 16%。至于热带地区受影响程度较小,因为再热下去昆虫也会死亡(除非牠们迅速演化适应)。

更惨澹的是,科学家还没有将昆虫增加传播的病原灾害、穀物储藏损害等因素考虑进去,因此损失还可能低估。

总体而言,研究人员估计全球平均气温每增加 1 度,全球小麦、水稻和玉米收成量就减少 10~25 %,也就是说如果升温 2℃,3 种农作物损失就增加 20~50%(约 2.13 亿吨);升温 4℃,农作物损失增加 40~100%,再不尽快减少碳排放,后者光景将在本世纪兑现。

该怎幺预防这种现象?虽然使用农药是种手段,但气候变暖后,害虫可能对农药产生更高抵抗力,我们必须採取多种手法来控制作物灾情,比如改变播种时间、增加轮作作物、改种植较不怕害虫的作物等。当然最重要的还是──碳减排。

新研究发表在《科学》期刊。

Global Warming: More Insects, Hungrier For CropsRavenous insects may be coming for our crops in a warming worldCrop losses to pests will soar as climate warms, study warnsPests to eat more crops in warmer world

(首图来源:pixabay)