全球最大军火集团洛克希德·马丁(Lockheed Martin)在今年的国际太空大会上,发表了一款用水当作推进燃料、且能够重複升降的火星着陆器,这也是美国国家航空暨太空总署(NASA)的第一艘火星载人着陆器。未来,着陆器将从火星轨道上的「火星基地营」载着多达 4 名太空人前往火星地表,进行为期两个礼拜的地面考察任务后再返回营地进行研究。

NASA 正在全力发展火星载人任务,而做为 NASA 火星计画的主要合作方,洛克希德·马丁集团也在积极打建造他们的火星基地营(Mars Base Camp,MBC)计画:一个位于火星轨道上的科学实验室和休息基地,概念类似于 NASA 最近公布名为深空闸道(Deep Space Gateway )的近月国际太空站。太空人将从地球出发、经过月球(也许可以在近月国际太空站短暂停留)、然后前往火星轨道上的大本营,于这个围绕着火星运行的漂浮实验室中分析火星岩石样本,并确认火星地表上有哪些人类的理想居住场所。

▲ 洛克希德·马丁集团的「火星大本营」想像艺术图。(Source:洛克希德·马丁集团)

现在,洛克希德·马丁集团已经推出了该项目下令人兴奋的最新设计:一架可以从火星基地营下降到火星表面、并重複补给燃料进行升降的火星着陆器(Mars Ascent/Descent Vehicle,缩写 MADV),它使用分解自水的低温液态氢和液态氧作为推进动力的燃料,最多能载着 4 名太空人执行长达两星期的地面考察。至于水资源从哪里来?一开始需从地球上带过去,后来就会改成从火星上提取。

▲ 可以来回往返基地的火星着陆器。(Source:Flickr/Lockheed Martin CC BY 2.0)

而火星基地营上最多能驻守 6 名太空人,洛克希德·马丁集团打算派人进行一趟为期 3 年的火星任务:花费 6~9 个月时间前往火星,停留在火星大本营上 12~18 个月进行研究,再花 6~9 个月返回地球。

洛克希德·马丁(Lockheed Martin)集团是一家美国航空航太製造商,以开发、製造军用飞机(战斗机)闻名全球,也是南韩「萨德」系统的主要研发和生产商。若以营业总额来看,洛克希德·马丁为全球最大的国防承包商,至 2009 年起,洛克希德·马丁集团有超过 7 成的营业额来自美国国防部、其他联邦机构和各国军方。

根据斯德哥尔摩国际和平研究所(SIPRI)发表的报告,洛克希德·马丁集团自 2009 年打败英国跨国军火工业与航空太空设备的航太系统公司(BAE Systems)后,至今一直稳佔全球前百强军火商的龙头地位,当美国企业在 2013~2014 年间的武器销售下降了 4.1% 时,唯一一家扭转下滑趋势的公司就是洛克希德·马丁集团。

Mars Space Station Could Pave Way for 1st Footsteps on Red PlanetLockheed Martin unveils fully reusable crewed Martian lander

(首图来源:Flickr/Lockheed Martin CC BY 2.0)