欧洲太空总署(ESA)与欧洲太空探索公司 ArianeGroup 宣布合作探索月球採集岩屑层的可能性,岩屑层就是月球土壤或月球尘埃,由于水和氧气可以从岩屑层中提取出来,若成功的话可望让人类未来能够在月球生存,目前还在研究阶段,登月採矿计画预计将于 2025 年展开。

综合外电报导指出,现在各国开始对月球感兴趣,主要是觊觎太空资源,而覆盖月球表面的鬆散土壤层岩屑层(Regolith)富含氧化铁,科学家认为有可能可以从岩屑层提取大量的氧气。欧洲太空总署人类和机器人探索总监 David Parker 表示,该研究还可望实现在月球生产火箭燃料,使未来的探险能够进一步发展到深空。

该任务将由法国、德国和比利时的航太科学家和技术人员合作进行,目前正处于研究阶段,科学家希望在未来几年内使用欧洲太空总署自行研製的亚利安 64 号运载火箭将採矿设备送到月球。欧洲太空总署已经指示空中巴士(Airbus)和法国航太设备製造商赛峰集团(Safran)的合资企业亚利安集团(ArianeGroup)开发这种飞行器,预计将在 2020 年首次试飞。

月球探测器将来自德国新创公司 PTScientists 打造,该公司同时期望使用这个月球探测器将第一个行动网络放到月球上,PTScientists 表示,探测器计画前往月球的 Taurus-Littrow 地区,在阿波罗 17 号着陆点附近,载有两个火星车,预计在 2020 年第一季之前推出。比利时太空应用服务公司(Space Applications Services)将提供地面控制和通讯服务。

欧洲当然不是唯一一个觊觎月球採矿商机的区域,中国和印度也热中开採一种叫做氦-3 的核燃料,这种燃料可能可以提供更安全的核能,并为未来的太空船提供动力。日前中国月球探测器成功登陆在月球黑暗面,最终目标是建立一个月球基地,儘管中美之间出现贸易紧张局势,但美国太空总署在这一计画愿意与中国人合作,为火星计画做好準备。

  • The European Space Agency plans to start mining for natural resources on the moon
  • U.S. And China Embark on New Era of Space Collaboration. First up, the Moon
  • ArianeGroup and PTScientists to study lunar lander mission for ESA

    (首图来源:科技新报摄)